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眉毛可以看你是不是自恋?2020年搞笑诺贝尔奖来了!

发布时间:2020-11-04 21:04 编辑: 来源:

科技观潮

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搞笑诺奖(Ig Nobels)创立于1991年,是一项对于真正的科学皇冠“诺贝尔奖”的善意的滑稽模仿秀,其官方宗旨是“奖励那些乍一看让人发笑,但随后却能让人深思的科学研究”。

出品/新浪科技 ID:techsina

编译 /任天

当一只扬子鳄吸入氦气,它的叫声会变得有多么好玩吗?斯蒂芬·雷柏(Stephan Reber)和他的同事就进行了这样一个实验,试图了解扬子鳄是如何交流的。这本是一项严肃的研究,但其略带喜剧的一面为研究团队赢得了2020年搞笑诺贝尔奖(Ig Nobels)的声学奖。


在过去的几年里,好奇的科学家们又取得了许多重要的发现,比如为什么树袋熊的便便是方块的,以及活着的和死掉的蟑螂在被磁化之后的表现有何差异,甚至还测定了男人左右阴囊的温度差异。这些了不起又看似无用还好玩的发现,都曾得到了搞笑诺贝尔奖的表彰。


搞笑诺奖(Ig Nobels)创立于1991年,是一项对于真正的科学皇冠“诺贝尔奖”的善意的滑稽模仿秀,其官方宗旨是“奖励那些乍一看让人发笑,但随后却能让人深思的科学研究”。这个奖项每年会在哈佛大学剧场举行发布会和颁奖典礼。典礼仪式包括有迷你音乐剧(每年的主题都不一样),科学展示环节,还有24/7演讲。


按照传统,每一个获奖团队或个人将获得:100万亿津巴布韦币,这是搞笑诺奖的一个传统。实际上在津巴布韦,由于惊人的通货膨胀,这种纸币早就不再流通了,事实上,由于巨额通胀,100万亿津巴布韦币大约只能兑换40美分(大约2.8人民币)。2009年,搞笑诺贝尔奖将数学奖授予津巴布韦央行行长Gideon Gono,以表彰他“给予津巴布韦人民一种简单,日常的学习巨大数字的方法——发行面额从1分到100万亿的货币。”

在2020年的其他获奖者中,一个研究团队设计了通过检查眉毛来识别自恋者的方法;还有一个研究小组观察了蚯蚓在高频率振动时会发生什么。


所有这些奖项乍听起来都十分滑稽,但当你再深入挖掘,你就会意识到,许多被搞笑诺贝尔奖称赞的研究,实际上都是为了解决现实世界中的问题,并已经发表在同行评议的学术期刊上。


今年是搞笑诺贝尔奖颁发的第30个年头。颁奖庆典通常在美国马萨诸塞州剑桥市哈佛大学的桑德斯剧院举行,随后会有获奖者在麻省理工学院进行公开演讲。每次搞笑诺奖颁奖典礼都是“第一届”,在仪式中充满了各种狂欢,包括扔出大量的纸飞机,或是某个小女孩对着说话太久的人大喊“无聊”。不过,由于新冠肺炎疫情,今年的颁奖仪式改在网上举行。


即便如此,一些传统还是得以保留,比如真正的诺贝尔奖得主的参与。英国研究者安德烈海姆(Andre Geim)为雷伯博士的团队颁发了搞笑诺奖,他本人因在石墨烯方面的研究获得了2010年诺贝尔物理学奖。值得一提的是,安德烈海姆教授在职业生涯的早期,还凭借悬浮青蛙的作品获得了2000年的一项搞笑诺贝尔奖,成为世界上首位诺贝尔奖+搞笑诺奖双料得主。


来看看今年都有什么奇葩又有趣的研究获奖吧!


声学奖:给鳄鱼吸氦气后会怎样

获奖者:Stephan Reber、Takeshi Nishimura、Judith Janisch、Mark Robertson和Tecumseh Fitc


获奖原因:他们让一只雌性扬子鳄在充满氦气的密闭空间里吼叫。

鳄鱼及其他非鸟类爬行动物都非常会发声,并时常大声吼叫,尤其是在交配季节。研究人员很好奇,这些声音是否可以作为一种显示其体型大小的手段(有研究表明,雌性更喜欢与比它们大的雄性交配)。为了验证这一假设,研究人员在佛罗里达州圣奥古斯丁短吻鳄农场的动物园里“招募”了一只成年扬子鳄。在经过医疗检查后,这只扬子鳄被隔离在一个长方形的塑料箱里。这只扬子鳄经常吼叫,通常是对附近围栏里40只美洲短吻鳄的叫声做出回应。因此,研究人员设置了两种实验条件——呼吸正常空气或呼吸混合氦气的空气——并通过回放录制好的吼叫声,使它适时地发出吼叫声。


研究人员解释道,这样做的目的是观察这种生物是否表现出了声学共振现象(共振峰的频率)。哺乳动物和鸟类都会利用声学共振来判断体型大小。最后研究人员得出结论,这只雌性扬子鳄体内确实表现出了声道共振的证据。此外,研究作者在2015年的论文中写道,“由于鸟类和鳄鱼与所有恐龙都有一个共同祖先,更好地了解它们的发声系统也可能为已经灭绝的主龙类(Archosauria)提供深入的了解。”


心理学奖:眉毛可以看你是不是自恋

获奖者:Miranda Giacomin、Nicholas Rule


获奖原因:发明了一种通过观察眉毛来识别自恋者的方法。

在心理学家看来,自恋是一种“阴暗”的人格特征,以自私、自负和虚荣等为特征。尽管自恋者经常在表面上表现得很迷人,但有些人却几乎能在第一眼就识别出他们——这是一种宝贵的社交技能,能使我们避免陷入自恋者的人际关系网中。研究人员想要找出这种技能背后的机制。之前的研究表明,人脸是我们在认识新朋友时首先注意到的特征之一。因此,研究人员招募了39名大学生,让他们在摆姿势拍照时保持中性的表情,然后让他们填写“自恋人格量表”。


随后,研究人员用这些照片进行了一系列的分析。参与者被要求根据他们的自恋程度来评价每一张脸。结果发现,眉毛是面部最具表现力的特征之一,人们会根据眉毛的特点,准确地挑出最浮夸的自恋者。


和平奖:印度和巴基斯坦政府外交官

半夜偷偷摸摸按对方门铃

获奖者:印度和巴基斯坦政府


获奖原因:让他们的外交官在半夜偷偷摸摸地按对方的门铃,然后迅速跑掉,不给任何人有开门的机会。

印度和巴基斯坦的关系一直很紧张,但2018年的情况尤其糟糕,仅在这一年的头两个月,克什米尔边境违反停火协议的事件就超过434起。两国的外交部门似乎也有针对性地骚扰对方的高级外交官,这进一步恶化了两国关系。这些骚扰手段包括切断水电供应、跟踪外交官的车辆、骚扰电话和侵略性的对抗等,甚至在深更半夜按响对方外交官的门铃再迅速跑掉。


物理学奖:蚯蚓被高频率振动时......

获奖者:Ivan Maksymov和Andriy Pototsky


获奖原因:通过实验确定了活蚯蚓在高频率振动时其形状所受到的影响。

当池水受到振动时,如果超过特定的频率,水面就会形成驻波的波形。在气液分界面上,这些驻波被称为法拉第波,以迈克尔·法拉第的名字命名,他在19世纪上半叶研究了这种现象。Ivan Maksymov和Andriy Pototsky推断,由于许多生物主要是由液体组成的,可以认为类似于液滴,其生物体在适当的条件下应当会呈现驻波形态。


他们选择蚯蚓作为实验对象,因为蚯蚓“有流体静力骨架和灵活的皮肤,以及充满液体的体腔”。蚯蚓也很便宜,使用它们不需要伦理批准。他们用乙醇使蚯蚓固定不动,并将其放置在一个薄薄的聚四氟乙烯平板上,然后垂直振动平板。与此同时,他们使用激光测振法来检测活体蚯蚓的振动。果然,两人记录下了蚯蚓发生法拉第波形变的关键点。


Maksymov和Pototsky还将蚯蚓的身体建模为“一个充满液体的弹性圆柱壳”,作为研究的理论部分。这篇论文还提到了一个现象,“没有采用大幅度的振动,因为这会导致蚯蚓喷射出黏性液体”。当然,这个实验并不是为了搞笑而做的。两位研究者认为,他们的研究结果“可以用于开发探测和控制活生物体内生物物理过程(如神经冲动的传播)的新技术。”


经济学奖:收入不平等影响亲吻数量

获奖者:Christopher Watkins、Juan David Leongómez、Jeanne Bovet、Agnieszka elaniewicz、Max Korbmacher、Marco Antnio Corrêa Varella、Ana Maria Fernandez、Danielle Wagstaff和Samuela Bolgan


获奖原因:试图量化不同国家国民收入不平等与嘴对嘴亲吻平均数量之间的关系。

这些获奖者热衷于研究与“浪漫的嘴对嘴接吻”有关的文化差异,试图了解这种行为是否可能是维持长期伴侣关系的一种手段。因此,他们从世界各地(跨越13个国家和6个大洲)招募了3109名参与者进行在线研究。他们发现,接吻通常在恋爱关系的后期阶段更为重要,尤其是对年轻的参与者。而且正如他们所假设的那样,结果显示,收入不平等与接吻频率呈正相关。研究作者总结道:“在资源竞争可能更激烈的国家,人们亲吻伴侣的频率更高,这对在特定恶劣环境下维持长期稳定的伴侣关系可能起着重要作用。”


管理学奖:自杀未遂的行为艺术

获奖者:奚广安、莫天祥、杨康生、杨广生和凌显四。


获奖原因:这五个人上演了一出层层转包最后谋杀未遂的行为艺术。

这个戏剧化的案件开始于一场房地产交易纠纷。五个人的暗杀目标是一名姓魏的男子,后者已经对两家房地产公司提起了民事诉讼。这些公司的投资者之一雇佣了奚广安,让他找人执行杀人任务。奚广安找到了莫天祥,承诺付给200万元。经过层层转包,最后当凌显四接到任务时,酬金已经降到了区区10万元。凌显四觉得不值得冒这个险,于是联系了魏姓男子。两人在一家咖啡店见面,然后凌显四说服对方拍了一张被绑起来塞住嘴的照片,然后“消失”10天。很显然,他们计划在不犯罪的情况下收取10万元的酬金。但最终整个阴谋被曝光。2019年,所有被告都被判处有期徒刑,奚广安被判处有期徒刑三年零六个月,凌显四被判处有期徒刑两年零七个月。


昆虫学奖:昆虫学家害怕不是昆虫的蜘蛛?

获奖者:Richard Vetter


获奖原因:他收集了许多昆虫学家害怕蜘蛛的证据,而蜘蛛并不是昆虫。

这位研究者在2013年的论文指出,在参与该研究的41位昆虫学家(有两位是标本馆管理者)中,“不管他们拥有的昆虫有多么高的多样性,他们仍然对蜘蛛有不同于昆虫的反应”。这些终日接触蟑螂或跳蚤的科学家,其实和普通人一样,也很害怕蜘蛛。的确,蜘蛛恐惧症在昆虫学家中的流行令人惊讶,因为在他们的工作中,会经常与普通人认为和蜘蛛同样可怕的昆虫密切接触。Richard Vetter想了解更多可能导致蜘蛛恐惧症的原因,他也在论文中叙述了许多与个人经历有关的细节。


医学教育奖:长期不为人知的疾病 恐音症

获奖者:Nienke Vulink、Damiaan Denys和Arnoud van Loon


获奖原因:诊断出了一种长期不为人知的疾病——恐音症。该疾病的患者在听到别人咀嚼的声音时会感到特别痛苦。

这项研究发表于2013年,其源起十分有趣:有三位患者被介绍到研究者所在的强迫症研究中心(位于荷兰阿姆斯特丹),他们报告称,自己在听到别人咂嘴或呼吸的声音时会极度痛苦,并产生攻击性情绪。这种症状被称为“恐音症”(misophonia),并不符合任何现有的疾病诊断标准,但当消息在荷兰的一个互联网论坛传开后,近50名有类似症状的人联系了该中心。


研究者对其中42名患者的情况进行了评估。他们发现,触发恐音症的声音都是人类发出的;动物的声音,或者病人自己的声音,都没有引起同样的痛苦。81%的患者报告称,痛苦来自于咂嘴声和其他与进食有关的声音;约64%的人发现,大声呼吸或“鼻子发出的声音”令人烦恼;59%的人无法忍受键盘打字或反复敲笔的声音。许多病人对这些诱因反应过激,而他们也经常对自己的过度反应感到内疚。最终,研究者提出了恐音症的诊断标准列表,并认为这是一种新的精神疾病。

医学教育奖:新冠肺炎疫情中,

政客们会更直接地影响人们的生死

获奖者:巴西、英国、印度、墨西哥、白俄罗斯、美国、土耳其、俄罗斯和土库曼斯坦的国家领导人


获奖原因:在新冠肺炎疫情中,他们让世界明白,相比科学家和医生,政客们会更直接地影响人们的生死

颁奖典礼主持人(同时也是《不可思议研究年报》杂志的编辑)马克·亚伯拉罕(Marc Abraham)说:“这个奖项讲述了一个既宏大又简单的故事。我们一直在做的一部分事情,就是试图让人们更容易开始思考并讨论事实。有时,一点点模糊能让他们更容易进行一场好的讨论。”那么上述国家有什么共同之处?那就是忽视科学专业知识的国家领导人,制定了应对全球流行病的灾难性政策。其结果是就是迄今为止,这些国家共有1800多万新冠肺炎确诊病例,50多万人死亡,而且还在不断增加(其中仅美国就有近20万人死亡)。


材料科学奖:

冰冻人类粪便制作的刀具不好用

获奖者:Metin Eren、Michelle Bebber、James Norris、Alyssa Perrone、Ashley Rutkoski、Michael Wilson和Mary Ann Raghanti


获奖原因:证明了用冰冻人类粪便制作的刀具不好用。

这项令人捧腹的研究被授予搞笑诺贝尔奖一点也不令人惊讶。人类学家兼作家韦德·戴维斯(Wade Davis)曾提到这样一个传说:一个因纽特人不想搬家,家人就把他的工具拿走了,他并不气馁,而是在户外拉了一泡屎,再用自己的唾液将粪便磨成冰冻的刀子。他用这把粪便刀杀死了一只狗,用它的胸腔当雪橇,用它的皮把“雪橇”套在另一只狗身上,最后乘上“雪橇”进入北极。


戴维斯承认这个故事可能是假的,而英国肯特郡的人类学家Metin Eren决定做一些实验,以验证冰冻粪便刀是否真的能像描述的那样发挥作用。他和同事花了8天时间在一个袋子里排便,然后用粪便做成了一把刀的形状,再冷冻起来。之后,他们在猪皮、肌肉和肌腱上测试了这些刀具。可惜的是,这些刀在切割时融化了,什么也切不动,只留下了融化的粪便条纹。然而,作者指出,切割是在一个温度约为10摄氏度的房间里完成的,因此“未来的实验可能会考虑在更冷的环境中进行”。


END


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