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从龙德记茶庄品牌发展历史,看星巴克化的龙德记能不能火

发布时间:2021-04-07 21:29 编辑: 来源:

龙德记茶庄在大多数中国人心目中,饱含着深深的民族情感。它是中国茶叶走向世界的的开端,也是中国自主、自强民族精神的体现,虽然如今它的风光不再,不过它对中国茶叶发展的贡献不言而喻。

乌龙世家的奠定

池秉德出生于乌龙世家,祖上四代都是乌龙茶制茶人,自幼池秉德便对茶叶有格外好感,14岁时便跟随父辈学习摇青、炒青、揉捻及烘焙等做茶工序,17岁和父亲跟随"金圃茶庄"的迁移一起来到广州,年仅21岁就成为广州多家茶庄的监茶师傅。1898年在亲友的扶持下开设了自己的茶号"德记茶行"。

在德记茶庄创立之前,广州茶叶市场依旧笼罩在十三行余辉下停滞不前,茶叶品类齐全的综合性茶行琳琅满目,但唯独缺少专做独立品类的茶铺。而德记茶行则是专注于乌龙茶,得益于其对茶叶的深厚茶文化功底,使得其很快在茶叶市场上站稳脚并突显地位。但凡做乌龙茶生意的买家和卖家几乎必到德记茶行。当时最闻名的乌龙茶就是德记茶行所制的贡品乌龙,是当时进贡朝廷的上等贡品乌龙茶(后龙德记时期也曾推出),凭借顶级的茶叶和坊间的良好口碑,德记茶庄很快就成为了广州当时最有名气的茶庄。

如果说是池秉德奠定了龙德记茶庄"乌龙世家"的茶行业地位,龙德记的大发展离不开另一个人,那个让龙德记迈向国际的人——龙德记的重要合伙人"龙兆田"。这也是德记茶庄更名为"龙德记茶庄"的原因,取龙兆田"龙氏"与"德记"之意。就是这样的强强合作,创造了一个民国时期享誉盛名的跨国茶叶公司。

北美大获成功

1913年,当时还在做船运和洋行生意的龙兆田,深知茶叶市场的丰厚利润,曾多次尝试进入茶行业,碍于当时工业的不发达,茶品质量无法保证让龙兆田的计划搁浅。正当他准备打消经营茶叶念头时,在一次偶然的机会下结识了池秉德,当即向池秉德提出一起将公司发展至海外,在香港设立茶叶公司的意向。池秉德本也有意拓展海外市场,碍于对国外市场缺乏了解,对运输、结汇等也缺乏洋行所具有的优势,于是两人一拍即合。池秉德和龙兆田牵头,加上龙桂廷、黄恒、贺地等一帮拥有海外运营经验的合伙人加入,于1915年设立香港龙德记茶叶公司。

有別于广州时期的传统茶铺,香港龙德记在设立初便制定了贸易国际化的发展思路,为跳过怡和、协和、锦隆等洋行"中介的盘剥",龙德记放弃最大的茶叶消费市场英国,将主战场对准乌龙茶市场较为空白的美国和加拿大。龙兆田利用洋行积累的贸易经验和海外资源,让龙德记快速打开北美市场,而这一步的成功也宣告中国人自己的茶叶首次走出国门,龙德记的成功也引来了国内的追随者,就连龙德记早期的五角星唛(唛:Mark,即商标™)商标也被国内众多茶商盗用,这其中也包括"华茶"等当时著名茶叶公司。

1923年6月,龙德记进行了几轮商业调整和升级。同时将龙德记原有的"五角星"™品牌更换为"双金钱"™品牌,且在全球几大主流报社刊登更换商标公告。为迎合上层消费群体,龙德记还推出了高端品牌"象唛"™并在美国大肆刊登广告,引发全球茶叶市场的轰动。"象唛"™品牌的推出也推动了龙德记市场份额从原有的美国华人市场走向美国主流市场。

1929年龙德记出口茶叶4.5万箱(约合1450吨),占当时香港茶叶出口总量的17~22%,旗下的"肆大乌龙"、"贡品乌龙"和"金圃乌龙"更是享誉全球。同年,龙德记总部从皇后大道西迁至香港标志性建筑之一的皇后行(Queen's Building),公司也从原有的几十号人增至将近一百号人,与当时香港广生行的日化品牌"双妹嚜"™一起成为香港人口中的"双子星公司",成为当时家喻户晓的茶叶品牌。

美国作家罗伯特·李斯特(Robert H. Lister)曾在1989年《早期图桑的华人》(The Chinese of early Tucson)一书中写到,"龙德记的影响力不只在图桑,而是在全世界有华人的地方"。

三展美国世博会

1926年费城世博会前夕,欧洲各国进入一战后的经济恢复,中华民国政府却因连年战乱,没有经费参加,所以由官员组织、民商自费参加。在世界舞台的较量中,各领域颓势尽显。在生丝的出口上被日本全面赶超,在茶叶市场也被印度茶排挤。此时处于巅峰期的龙德记则以最高标准参展了本次世博会,成为荣获费城150周年金质奖章(世博金奖)为数不多的中国茶叶公司,西方媒体一致用"没有中国茶只有龙德记"进行大幅报导。

1933年世博会是第一届有明确主题的世博会,这样的身份常使其成为世人眼中世博史的另一种开端。"一个世纪的进步"是本届世博的官方正式名称,此时重心北移的龙德记再度参展世博,并荣获当届世博「进步奖章」,是当时唯一两度参加在美国本土举办世博的中国公司。

1939年世博会在美国纽约举行,国内处于动荡时期,国内大小商会或已解散或已失联,筹备期龙德记曾多次试图联络上海商会,始终无果。无奈之下龙德记在港英政府背景下,由香港商会处联络报名参加本次世博会,最终不负众望荣获纽约世博金奖。

走向没落

1939年纽约世博后,国共内战,战火纷乱,国内各项生产都进入低谷期。龙德记原料供给亦受到国内战乱的影响,从这时起龙德记的经营开始持续走下坡路。

1942年香港处于日治时期,日本因偷袭美国珍珠港事件,美国正式对日宣战,全面二战正式拉开,处于战争时期的香港与美国贸易暂时中断。以北美市场为中心的龙德记无法再像辉煌时期那样出口茶叶到美国,这一事件给了本已持续走下坡路的龙德记致命一击。

1962年香港政府进行经济改革,随着皇后行的拆卸,无心经营的龙德记也选择歇业,与皇后行一同消失在历史的长河之中,中国茶叶一代传奇就此拉下帷幕。

回归之路

1997年,正值香港回归祖国,借着这个大好机会,龙德记两地后人取得联系,探讨让龙德记回归,期望再创辉煌。但因政策、产权归属不明确等原因,品牌回归的首次商谈宣告失败。

2016年,响应国家传统文化复兴的号召,在粤港两地政府支持下,龙德记后人积极收集历史报道、产权证书等资料,再次策划龙德记的回归。2018年,在一片争议声中,龙德记团队毅然将总部迁至广州,招募了全新的国际运营团队,以全新的品牌形象回归中国。

从60年之后,其实龙德记茶庄就很少出现在我们的视线里面,或者说龙德记茶庄一直被认为只在海外,直到现在依然停留在这个印象上。后来龙德记茶庄经过一系列的停产、复产、迁移及换标等风波后,如今回归后大刀阔斧的改革,将龙德记再次独立出来,希望龙德记能重整旗鼓,再续辉煌。


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